No fim da década de 50 do século passado Álvaro Almeida, então um miúdo, ia com o pai no verão para a Praia da Mulher Morta (também chamada Praia do Esporão) que ficava localizada no final do molhe norte do Porto de Leixões, onde actualmente se encontra o terminal nº 1 de petroleiros.

O cais, que terminava onde agora começam os tetrápodes (pés de galinha), bifurcava na sua parte final formando uma praia com feitio triangular e uma pequena "baía" de águas calmas. A sul do cais, a uns 500 metros, ficava um farolim separado do final do cais por um quebra-mar de rochas meio submersas. Enfim, era uma praia que tinha todos os ingredientes para os praticantes de actividades subaquáticas.

Foi aí que Álvaro Almeida começou a ficar fascinado, quando testemunhava a ida para o mar de uns "velhotes" (trintões) que depois vinham carregados de bom peixe. Convence o pai que gosta "daquilo", e num passeio de família à Galiza compram um par de barbatanas e uma máscara com tubo incorporado. Numa serralharia de Matosinhos foi mandado fazer um tridente que depois de preso a um cabo de vassoura se tornou uma eficaz arma para tudo que pousasse na areia (linguado, tremelga, raia, solha, etc.).

No início dos anos setenta, numa sociedade (Gónia) que tinha pertencido ao Pai entretanto falecido, começa a comercializar material de actividades subaquáticas, sendo praticamente a única casa especializada a vender o material a norte de Lisboa, pois somente uma conhecida casa de material desportivo dessa altura na Rua de Santo António no Porto tinha alguma oferta.

Em 1975 começa a importar material da Cressi e de outra conhecida marca francesa e no ano seguinte opta em definitivo pela Cressi pois era a marca tecnicamente mais avançada e mais autónoma em termos de fabrico.Em Janeiro de 1988, levado também pela paixão que tinha à Cressi e às actividades subaquáticas, funda a firma Álvaro Almeida & Vila Real Ldª com o principal objectivo de distribuir o material da Cressi em Portugal.



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